ক্রীড়াঙ্গন

কোহলির অনুপস্থিতিতে চিন্তার কিছু নেই : গাঙ্গুলি

এশিয়া কাপে ভারতীয় ক্রিকেট দলের স্কোয়াডে নিয়মিত অধিনায়ক বিরাট কোহলির না থাকা নিয়ে আলোচনা হয়েছে বিস্তর। এখনো চলছে সে আলোচনা। চলবে পুরো এশিয়া কাপ জুড়েই। প্রায় সবারই মত এশিয়া কাপে কোহলি না থাকায় শক্তি কমেছে ভারতের। সুযোগ বেড়েছে অন্য দলগুলোর।

কিন্তু এমনটা মানতে নারাজ কোহলিদের পূর্বসুরী সৌরভ গাঙ্গুলি। এশিয়া কাপে কোহলি না থাকলে ভারতীয় দলে অনেক বেশি ভারসাম্যপূর্ণ বলে মনে করেন ভারতের ইতিহাসের অন্যতম সফল এ অধিনায়ক। তার মতে পাকিস্তানের বিপক্ষে জয় পেতেও খুব বেশি কষ্ট হবে না।

দেশের সংবাদ মাধ্যমে দেয়া সাক্ষাৎকারে গাঙ্গুলি বলেন, ‘ওয়ানডেতে পাকিস্তানের থেকে এখন ভারত বেশি ভাল দল। ভারতীয় দলে ভারসাম্য বেশি রয়েছে। তাই কোহলির না থাকাটা এশিয়া কাপে কোন চিন্তার কারণ নয়।’

আগামীকাল (বুধবার) উত্তেজনাপূর্ণ ম্যাচে মুখোমুখি হবে ভারত ও পাকিস্তান। এ ম্যাচেও কোহলিবিহীন ভারতকেই এগিয়ে রাখছেন গাঙ্গুলি।

‘ভারত-পাকিস্তান ম্যাচটি সমানে সমান লড়াই হবে৷ এ দুই দলের ম্যাচ সব সময়ই স্নায়ুর লড়াই। ক্রিকেট জীবনে পাকিস্তানের বিরুদ্ধে সব সময়ই ভাল খেলতাম। রোহিতরা সাহসী ক্রিকেট খেললে পাকিস্তানকে হারাতে অসুবিধা হবে না।’

গাঙ্গুলির সাথে একমত প্রকাশ করেছেন পাকিস্তান অধিনায়ক সরফরাজ খানও। তিনি বলেন, ‘কোন সন্দেহ নেই যে বিরাট কোহলি একজন বিশ্বমানের ব্যাটসম্যান। তবে আমি মনে করি কোহলিকে ছাড়াও তারা বিশ্বমানের দল। তাদের দলের এমন সব খেলোয়াড় রয়েছে যারা ভারতের হয়ে আগেও ভালো করেছে। তাই আমি মনে করি না কোহলি না থাকায় ভারত পিছিয়ে রয়েছে।’